喜馬拉雅山

喜馬拉雅山擁有4座海拔8千米以上的山峰,其中珠穆朗瑪峰(圣母峰)海拔8,850米,是世界一高峰,這是大家都知道的常識。可是很少人知道,喜馬拉雅山是新生代才出現的地標。學者認為,大約5,000萬年前,印度板塊撞入歐亞板塊,喜馬拉雅山在撞擊處形成。因此喜馬拉雅山有印度、亞洲的地質特徵。學者根據地質地圖,可以重建當年的撞擊事件。

現在美國MIT的研究團隊發現,喜馬拉雅山其實是兩個撞擊事件造成的。5,000萬年前,印度板塊先撞到歐亞板塊前面的一些島嶼;1,000萬年之后,再撞入歐亞板塊。這個發現很重要,因為科學家因此必須修改對于印度板塊大小的估計。原來我們在地圖上看見的印度,并不等于印度板塊,完整的印度板塊有一部分淹沒在海平面之下。它撞入歐亞板塊后,前緣沉入歐亞板塊之下。至于沉入了多少,無法實際測量,只能以撞擊時間估計。

例如印度板塊每年往北移動10厘米,而現在發現撞擊時間比過去估計的晚了1,000萬年。換言之,印度板塊沉在歐亞板塊之下的部分,比過去估計的至少短了1,000公里。

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